Alang. Where ships go to die

alangBefore my trip to India I was heavily googling information about interesting places of Gujarat. Various things like sea, salt desert, step wells, Gandhi Ashram and etc. Once I came across some story about ship-breaking yard in Gujarat which is one of the biggest yards in the whole world. I became very interested to see the place, though after actually seeing it I was unsure whether Im glad that Ive been there.

Ship-breaking is very ecologically unfriendly activity and there are only three countries in the world providing places for ship scrapping: Turkey, India and Bangladesh. Developed world sends its ships to die in the developing world, easy. When the lifespan of the ship reaches 25-30 years it is sent to ship-breaking port where its dismantled till the last bolt and screw-nut.
alang

The view of ship crematoria in the open air is very oppressive. Once huge beautiful cruise ships, mighty wagons, tankers, bulk carriers and container ships, now they are moored in the shoreline and slowly rusting away waiting for their turn to be dismantled. Flags are down, facing is dotted with clams, some parts are crumpled and the water nearby is full of fuel and oil.alang

Alang is situated in the north of the western Indian state Gujarat, 50 km from Bhavnagar city. Alang has a very handy natural tidal system which is easily monitored and predicted. During the water rise ships are pulled to the shore and during the low tide the water retreats for 16-18 meters and the vessel appears to be basically on the ground with an easy access to it. The surrounding water smells an acid stench. It probably contains all elements from Mendeleevs periodic system and various carcinogenes. To reach the ship a worker needs to take off his robe and then bare feet, waiste-deep in the stinking mire he wanders to the rope-ladder thrown down from the ship.
alang

Graveyard of ships. It feels here very sad, anxious and ill at ease. Ships in Alang are like people also sad and doomed.

Pieces of asbestos and other filth are scattered along the coast. After inhaling the asbestos dust the first symptoms of disease will reveal within 5-10 years, so you can imagine how healthy the Alang shipbreakers are. Nature protection activities are out of the question.alang

alang

alang

The first ship, Kota Tenjong, was beached at Alang on February 13, 1983. Overall there are about 400 ship-breaking yards in Alang and they are sometimes referred to as platforms, though in reality there is just a plain beach. A snap from googlemaps.
alang

The newly arrived vessel first of all goes through an inspection and a relevant certificate should be obtained. Of course, not without a bribe sometimes. Then workers dismantle the generator, electric motors, compressors, boilers, navigation systems, electrical cables, plastics and carpeting, furniture and other utensils used in the cabins so they can be resold later. This is for example a deinstalled generator.
alang

And this is such a familiar soviet-style hand grinder. There is even a chance that it was taken from some ukrainian or russian vessel. In Soviet era a lot of USSR ships were sent to Alang for scrapping.
alang

After digging a bit in a big bag with scrap paper I found a logbook and technical description of some Japanese vessel.
alang

Even lifebuoys will be later sent to the flea market where one can buy anything to furnish a new cruise ship.
alang

alang

Everything starting from furniture and finishing with overall household appliances.
alang

alang

Sale of these goods is the main income source of a ship-breaking venture since the price for the metal scrapped is low due to the expenses for propane cutting, transportation and salaries. Everything is dismantled with hands and simple gas cutters or with the help of some equipment left on ships.
alang

Depending on the ship type and size the weight can range from 5,000 to 40,000 tons. Dismantling one ship of average size (15,000 tons) requires 3-6 months and 150 to 300 workers on various stages.
alang

alang

alang

Talking about the work, Alang attracts a lot of people from the poorest states of India Orissa, Bihar, Uttar Pradesh and Jarkhand. They work on the daily basis and without any working agreement.
alang

alang

alang

Frankly speaking, each time I made a click with my camera I silently asked those people for forgiveness. Such workers as loaders earn 150 INR per day which is a bit more than $3. Daily salary of qualified cutters may go as high as 375 INR (around $7). They save this money to send to the villages where they have families and children. Partially this money they also use for living in Alang though their houses are small shacks just next to the yards.
alang

Each ship-breaking yard has a sign with safety rules written in hindi but its a big question whether the workers are able to read them. Accidents in the dismantling process happen all the time.
alang

The most frequent scenario is a blast happening during the fuel tank cutting if there is any fuel left inside. And then its totally a personal luck whether one will return home safe and sound or with numerous traumas and burnt limbs. Ideally, each ship should be inspected for fuel leftovers prior the start of dismantling, but it seems the inspection is not always done properly. News about these accidents rarely go out of the ship-breaking yards, anyway various organizations for human rights are already highlighting the ecological problems and working conditions there, but this is the least the workers care about since it might be their last option to earn money for living.
alang

alang

We asked one worker how it is going since its so hard and dangerous work. What can I do?, he replied. I do any job because I dont have choice.
alang

Nevertheless, every worker has a robe, helmet and boots which were not provided to them by the companies before.
alang

alang

Actually, ship-breaking yards are closed for visits and photography is strictly prohibited. I got a chance to make this report joining a group of couchsurfers from Ahmedabad. One of them has a friend owning a yard in Alang who allowed to photograph anything we want and even treated us with coke on such a hot day.
alang

Three months are enough to dismantle a ship to the last screw-nut and the former power and greatness disappear forever.
alang

Philippines was the port of origin to Our Lady Of The Rule. It was manufactured in 1970, the tonnage is 3785 and it belonged to CebuFerries company.
alang

From the information googled about this vessel I found out that it was a passenger ship and back in 2009 was still in a pretty decent condition though was planned to be replaced. The website of cebuferries.com has Our Lady Of The Rule in the schedule but all the table-cells are empty, the ship is not operating in the route anymore. She went to her last voyage and now is slowly dying in Alang. This is how she looked when on the go.
our lady of the rule
фотография с сайта cebuferries.com

Such a sad trip it was. On our way back home we saw a tank. Its not clear where they got it from but it is possible that from some ship.
alang

This entry was posted in Alang, Gujarat, India and tagged , , . Bookmark the permalink.

29 Comments to Alang. Where ships go to die

  1. Nimada says:

    спасибо тебе, очень круто и познавательно.

    • amores says:

      ура ура, комментарии ))))

      всегда пожалуйста! я и сама там напознавалась по самое не хочу и до пересмотра личных ценностей, хехе.

  2. Ronak R. says:

    Finally its up. :) I just couldnt focus on finishing the video due to last project.. and the recent trips. But it still should be done.. will discuss when we meet. Good efforts behind information collection.

  3. Трололо says:

    я в шоке! дико интересно читать!

  4. Стрела says:

    Блин, хочется поднять жопу и поехать им помочь пилить корабли, чтобы наконец распилить все в мире и дать им отдохнуть)

    • amores says:

      или водички принести. хотя вода у них там вроде бы в постоянном доступе есть, но качество воды однозначно оставляет желать

  5. котя says:

    Пару круизных лайнеров поставить и жить в них можно,но кто разрешит.?

  6. BIMCO says:

    АФФТОР ПРОСТО ОБЫКНОВЕННАЯ ДЕВУШКА С ФОТОАППАРАТОМ, НЕ ИМЕЮЩАЯ НИКАКОГО ПОНЯТИЯ О ТОМ, ЧТО ПИШЕТ. В ИНТЕРНЕТЕ ПРИ ЖЕЛАНИИ МОЖНО НАЙТИ ДОСТАТОЧНО ИНФОРМАЦИИ В Т.Ч. ВИДЕО. ДЛЯ ИНФО ОСНОВНОЙ ЗАРАБОТОК РАЗДЕЛОЧНЫХ КОМПАНИЙ ЭТО, ИМЕННО, МЕТАЛЛ. ЦЕНЫ НА КОТОРЫЙ МЕНЯЮТСЯ ИНОГДА В НЕСКОЛЬКО РАЗ ЗА НЕСКОЛЬКО ДНЕЙ. И ОПРЕДЕЛЯЮТСЯ ОНИ В ОСНОВНОМ ПОТРЕБНОСТЯМИ СОСЕДНЕГО КИТАЯ, КУДА ИДЁТ МЕТАЛЛОПРОКАТ. А КОВРЫ И ПРОЧЕЕ БАРАХЛО ЭТО КОПЕЙКИ. ТАКЖЕ ДЛЯ ИНФО -ЕСТЬ ЧЕМ ПОЖИВИТЬСЯ ЭТО КРУИЗНЫЕ ЛАЙНЕРЫ. НО СТОЯТ ОНИ ГОРАЗДО ДЕШЕВЛЕ ТАНКЕРОВ ПРИ РАЗДЕЛКЕ- В ТАНКЕРАХ БОЛЬШЕ МЕТАЛЛА, НО НЕТ КОВРОВ.ОСОБЕННО, ЕСЛИ ТАНКИ ИЗ НЕРЖАВЕЙКИ. И РАЗДЕЛЫВАЮТСЯ СУДА ГОРАЗДО БЫСТРЕЕ НАБЕГАЕТ МИЛЛИОН РАБОЧИХ И МОМЕНТАЛЬНО ВСЕ РАСПИЛИВАЮТ. ФИЛЬМОВ ОБ ЭТОМ ТОЖЕ ПОЛНО. КАСАТЕЛЬНО УСЛОВИЙ ДЛЯ РАБОЧИХ- СУДА НА МЕТАЛЛ ПОКУПАЮТ ВО МНОГИХ СТРАНАХ МИРА, ВКЛЮЧАЯ ЕВРОПУ, УКРАИНУ, ПОЛЬШУ И РОССИЮ, И КИТАЙ, И ПАКИСТАН,И БАНГЛАДЕШ-. ТОЛЬКО В ЕВРОПЕ И ТУРЦИИ ЦЕНЫ В ДВА-ТРИ РАЗА ДЕШЕВЛЕ ИНДИИ И ПАКИСТАНА. ЗАЙДИТЕ НА ТАКОЙ ЗАВОДИК В ЕВРОПЕ И ПОСМОТРИТЕ, ЧТО ТАМ ТВОРИТСЯДА, В ЛЮБОМ ПОРТУ МИРА ВОДА В АКВАТОРИИ ЗАМАЗУЧЕННАЯ..А, КРУИЗНЫЕ СУДА В КАЧЕСТВЕ ПЛАВГОСТИНИЦ ОБЫЧНОЕ ДЕЛО

    • amores says:

      да я ж и не писала нигде, что я супер-журналист, разбирающийся в деле. информация собиралась из интернета, а так же из того, что рассказывал владелец разделочной площадки, который мог мне нарассказывать все, что угодно, но проверить это некак. фильмов об этом, может быть, и полно, но вот вы, наверное, в теме разбираетесь и интересуетесь, поэтому и знаете, что полно, а остальные нет. вот для остальных этот пост и написан, в ознакомительных, так сказать целях. если что-то в нем и неправда я не специально, а за ваш комментарий вам большое спасибо.

      зы. и все равно никто там моментально ничего не распиливает. корабль стоит 2-3 месяца до полной разборки.

      • Zepp Zinger says:

        То что вы не супер-журналист заметно. Особенно понравился пассаж насчет супер вредного асбеста разбросанного вокруг. Асбест действительно входит в список вредных веществ. По вредности рядом с поваренной солью примерно. Поинтересуйтесь. Его вредность раздута супер и не супер-журналистами. Кстати не приняли ли вы за асбест банальную стекловату? Ее хорошо заметно на ваших снимках.

        • amores says:

          Да я вообще нигде не упоминала, что я журналист, что вы прицепились. Об асбесте интересовалась, спасибо. Пишут разное и раздувают тоже разное. Я не эксперт в этом вопросе, чтобы отличить степень правдивости информации, но даже медицинские исследования показывают, что асбест неопасен только при малом с ним контакте. И да, возможно, это стекловата, но это не отменяет наличие огромного количества асбеста на разбираемых кораблях. А насчет повареной соли употребление ее в больших количествах тоже опасно, поэтому сравнение получилось не очень.

        • shipmaker says:

          Хороший видеоотчет. С интересом посмотрел и почиталНе цепляйтесь к девушке и не блистайте суперпознаниями..Это ни к чему, это действительно женское видение того, что она увидела..А там действительно кошмарная и тяжелая работа для местного населения

  7. BIMCO says:

    на самом деле так. Пакистан- http://www.youtube.com/watch?v=mRJYgNc_TNcfeature=player_embedded

  8. debris says:

    На останньому фото екскаватор на трейлері.

  9. Roman says:

    Доменная печь в английском языке тоже всегда she

  10. dolcom says:

    А мне больше жаль корабли, а не людей, которые их разбирают.

  11. adnnin says:

    на последнем фото не танк -
    а бывший кран на гусенечном ходу))
    ось централдьная

    • amores says:

      ага, я уже в курсе, выше написали.
      но я не знаток, так что мне показалось, что танк :)

  12. kukish says:

    Amores, спасибо за отличную статью! с Вашей подачи пересмотрел в инете уже кучу видео.
    (пришел с фишек, там отвратительно перекрутили порядок фото).

  13. Сергей says:

    Спасибо за обзор девушке! Я мало знал об этом месте и как то некогда было покопать. А тут всё наглядно, а за технические неточности не стоит критиковать, девушка и не обязана разбираться в технических моментах, тем более в такой теме. Мне это близко, потому что мой бывший корабль похоронен в Аланге, в 1995-ом. Краболов Василий Путинцев. Хотелось бы увидеть его последние дни.
    Благодарность автору за фото и статью!

  14. Jonathan says:

    Hey,

    I just found your site on the web. Have you still some contacts with the guy you met? Id like to make a reportage of it as well.

    thank you,
    Jonathan

  15. DAN says:

    Id love to be able to buy some stuff off those markets. Any advise??

  16. Павел says:

    Сам был в этом месте в 2012 году. Я был очень впечатлен от увиденного.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

*

You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>